技巧分享:怎麽把聽力向母語人士看齊?

作者:admin

來源:

2015-7-28 13:41

本文来源节选于英语书籍《词行天下——像学母语一样学英语》 漏屋著

出版社: 机械工业出版社

出版時間:2015-05-01

上世纪八十年代,脑神经学家Hillyard曾经做过这样一个对语言中词汇理解的ERP脑电波测试。他让实验对象听三个以“The pizza was too hot to…“开头,分别以单词“cry“, “drink“, 和“eat“结尾的句子。

測試顯示,母語是英語的人,在聽到不同句尾單詞後的400毫秒,腦電波出現了不同的波形:

当听到 The pizza was too hot to eat. “披萨饼太烫无法…吃“时,尾语义正确,理解顺畅。脑波显示正常。

当听到 The pizza was too hot to cry. “披萨饼太烫无法…哭“时,尾词在句子中语义荒谬,大脑随即产生一个特异的脑波,在听到最后一个单词后的400毫秒处出现了一个突起的负电荷波峰。

当听到 The pizza was too hot to drink. “披萨饼太烫无法…喝“时,尾词在句子中的语义不荒谬只是用词不当,大脑也在400毫秒处产生特异的脑波。因为语义接近正确,所以波峰比eat高但比cry低。


這個實驗,就是後來被腦神經學,認知心理學,語言學等學科廣泛引用的“披薩餅太燙無法哭“這句話的出處。因爲聽到有歧義的詞彙時産生的腦電波是負(Negative)電荷,且出現在聽到關鍵詞400毫秒(400ms)處,所以學術界也稱其爲“N400“實驗。

在對英語非母語的人做同樣的N400實驗時,發現他們的腦電波波形與母語人不同。英語初學者基本上沒有N400現象。有一定英語能力的人就開始出現N400波形,但波形峰值遠低于母語者。越是英語交流流利的人,腦電波波形越接近母語者。這一發現讓腦神經學家,心理學家和語言學家都感到異常興奮,近年大量的研究都圍繞這個領域展開。

爲什麽會出現N400現象?這跟單詞學習有什麽關系?

近幾十年衆多科學家對這些問題進行了廣泛深入的研究,從生理,心理,情緒乃至文化層面,有多角度的解釋和說明。其中一些跟我們學習英語單詞相關的,我們簡單介紹一下。

一些科学家认为,母语者之所以有N400现象的原因之一,是源于大脑对句尾单词的预估。因为单纯说 eat, cry, drink 三个单词是没有N400现象的,但句子前面的几个单词 pizza was too hot to…的出现,造成了听者根据前半句话中单词形成的句子含义,开始预估下面即将出现的单词是什么或者是什么含义范围内。当听到或读到跟预估非常不符合的词汇时,就出现N400。eat这个单词当然最可能在句尾出现,所以听到这个单词完全在预估之内;而 cry 是明显的出乎预估的含义范围,感到意外且非常荒谬,所以大脑在不到半秒之内立即“拒绝“接受这个词汇,产生N400。

這種對語言中即將出現的詞彙的“預估“和“猜測“能力,正是對自然語言理解過程的核心。

初學外語的人,因爲沒有這種對即將出現的詞彙預估的能力,所以聽到句子中出現語義荒謬的詞彙也不會感到驚訝,而是在思考如何正確理解這個詞以及句子的含義。

對外語中詞彙的“預估“和“猜測“能力差,也是造成語言理解速度慢的主要原因。所以外語能力比較低的人,總會感覺外語說的速度太快跟不上,以及感覺音量太低聽不清楚。

“雞尾酒會現象“——在噪音比較大的場合聽外語感覺聽不清,而母語者同樣情況下卻能聽清的現象,也是主要由這種對語言中詞彙預估能力決定的。對于母語者來說,句尾詞如果是在他們的意料之中,即便是聲音有些模糊,他們也能通過大致語音語調確認這個單詞,且不感覺到模糊,所以對清晰度、速度和音量的要求都比較寬松。而外語能力低的人缺乏這種預估能力,稍微模糊一點,速度快一點或者噪音高一點,就聽不出,或者准確地說是“猜不出“是哪個單詞了。

爲什麽母語者或外語程度高的人,會對對接下來出現的單詞會有“預估“能力呢?

這是因爲他們以前的語言認知經曆,讓他們頭腦中對這個詞有大量的“詞彙聯用和搭配關系“認識,也就是說,他們知道某個詞會跟哪些詞彙在一起出現,以及出現頻率的高低。

有了這個能力,那麽經常一起出現的幾個單詞中只要出現一個,他們就有能力預估到另外一個或幾個單詞很有可能馬上就要出現了。拿中文舉例吧,比如“鍛煉“這個詞,我們都非常熟悉它最常見的搭配是“身體“這個詞,與“肌肉“搭配也可以,但即便從沒人告訴過我們,我們也非常清楚“鍛煉身體“這個搭配出現幾率比“鍛煉肌肉“要高。如果在聲音嘈雜的情況下,我們聽到“鍛煉“,後面的“身體“一詞聲音即使模糊,我們也能聽明白。甚至發音不正確,但只要發音接近就能順利聽懂。比如有南方口音的同學會說“鍛煉森體“,山西口音的同學會說“鍛煉生體“,我們都能順利的聽懂是“鍛煉身體“,但很多會說漢語的老外就會感覺有些困難了。